Prácticamente todos los aficionados al motor conocen juegos de coches para consola y ordenador. Quien más y quien menos ha probado a conducir en este tipo de juegos, ya sea con gamepad o un volante económico. Sin olvidar por supuesto los años 80 y 90 donde existían recreativos con máquinas donde te sentabas a pilotar un deportivo o formula1.
Gracias a los avances en la tecnología y sobre todo, a la reducción del precio para que casi cualquier usuario doméstico pueda disponer de ello, muchos aficionados al motor se están tomando más en serio esto de montarse su propio habitáculo de conducción en su casa (Cockpit). 
En este artículo haremos una introducción de casi todos los conceptos que abarcan este hobby, día a día con más seguidores, y que promete quedarse con fuerza, sobre todo debido a los próximos gadgets que darán la luz en 2016 para el público en general: a destacar los cascos de realidad virtual “OCULUS RIFT” y “HTC VIVE” con los que la inmersión en el simulador tomará una dimensión totalmente nueva.
 
¿QUE ES EL SIMRACING?
Este término abarca dos conceptos básicos: Simulated y Racing, o lo que es lo mismo, Simulación de carreras.
Desde hace muchos años, todos o casi todos los aficionados al motor hemos querido emular a nuestros ídolos o poner en práctica nuestras habilidades al volante en juegos de coches, ya sea en consolas u ordenadores. Empezamos con juegos muy básicos en los que los gráficos no eran nada del otro mundo y llevar un coche no requería de muchos conocimientos ya que no se simulaban correctamente las reacciones del coche. 
Gracias a las nuevas tecnologías y avances en informática, hemos llegado a un punto en el que el simracing cada vez es más realista y completo, permitiendo a cualquier persona con accesorios como volantes, pedaleras y shifters (cambios en H o secuenciales), realizar carreras contra pilotos virtuales de todo el mundo, con físicas del coche cada vez más consistentes, gráficos y sonidos increíbles, y con sensaciones en el volante (FFB - Force Feed Back) cada vez más detalladas.
 
PLATAFORMAS
Tenemos dos plataformas donde el simracing toma vida: consolas y ordenadores. Todo depende de lo que busque cada piloto virtual.
En las consolas, lo bueno es que la conectas y juegas, te olvidas de instalar juegos o utilidades, configuraciones y ajustes. Y tienes salas o servidores donde hacer carreras a todas horas. El gran inconveniente es que las físicas no se pueden ajustar tanto como en el PC y suelen ser juegos más tipo Arcade que de Simulación. Llamamos Arcade a los juegos en general donde la prioridad no es emular las verdaderas físicas y comportamientos del vehículo. 
Pero es en los ordenadores donde se abre al gran abanico del simracing para poder disfrutar de una manera más realista de nuestras carreras. Aquí ya nos metemos en un nuevo mundo virtual donde prima emular lo mejor posible las reacciones del coche, comportamiento de neumáticos, condiciones climatológicas, fidelidad en el escaneo de los circuitos, complejidad en los parámetros del setup del coche o competiciones de alto nivel con pilotos virtuales, muchas de ellas con premios importantes.
La única pega sería el coste que conlleva tener un ordenador de gama media-alta para poder mover bien los gráficos del simulador y todos los cálculos de las físicas y rivales a tiempo real.
 
CÓMO EMPEZAR EN EL SIMRACING
Realmente con un volante y pedalera de gama baja sería suficiente para empezar. Pero si uno lo prueba y va a seguir por muchos años en esta modalidad, acabará renovando los accesorios y comprando o fabricando un cockpit en el que montar todos los componentes necesarios.
Como se suele decir, “lo ideal es empezar la casa por los cimientos y no por el tejado”, con lo que es importante tener un lugar cómodo, robusto y ajustable para poder sentarse y pilotar. En este aspecto, hablaríamos de un cockpit (ya sea de gama baja, media o alta, dependiendo de las necesidades del cliente).
A continuación, deberíamos de buscar un volante y pedalera que se ajustara a nuestro presupuesto y expectativas. Y por supuesto, un asiento de coche donde estar cómodos durante las horas en las que estemos en él.
Pero ahí, no queda, ya que si uno quiere seguir mejorando su montaje, podría instalar 1 o 3 pantallas, cambios de marcha en H o secuenciales, frenos de mano, tablets o huds para ver la telemetría del coche, botoneras, sistema de vibración, etc…
 
SIMULADORES MÁS USADOS
Tenemos a día de hoy una gran variedad de simuladores de PC para todos los gustos, unos más realistas en físicas, otros con gráficos increíbles, otros con sistemas de competición muy profesionales… en definitiva, un simulador para cada simracer (piloto virtual).
Desde Live for Speed y Rfactor, los veteranos y pioneros en esta modalidad, pasando por Game Stock Car, RaceRoom Racing Experience y Rfactor2 con su ForceFeedBack y físicas de última generación, Assetto Corsa o Project Cars y sus gráficos hiperrealistas, o Iracing con los mejores circuitos escaneados y un sistema online único en el mundo.
Pero no nos olvidemos de los simuladores del Rally, con Richard Burns Rally y sus increíbles físicas, o el último Dirt Rally, en el que la inmersión es fantástica.
 
LA ERA VIRTUAL
Y no podía faltar la última novedad que está cambiando el concepto del simracing: los cascos de realidad virtual.
Con este tipo de dispositivos, la inmersión alcanza unas cotas grandísimas debido a que cuando se las pone, ya no ve el entorno real en el que está (habitación, local o sala) y en cambio, tiene 360 grados de libertad en cualquier dirección para ver cualquier detalle del coche.
Pero no sólo eso, ya que hay 2 factores muy importantes que cambian el concepto de conducir en un simulador: La imagen en 3D y la escala 1:1 real.
En el caso de la imagen en 3D, gracias al manejo independiente de la imagen que ve cada ojo, el cerebro las fusiona creando el 3D estereoscópico que nos proporciona el efecto de profundidad cuando miramos en nuestra vida cotidiana. Eso significa que vemos el volante cerca, el salpicadero del coche más lejos, el espejo retrovisor aún más alejado y las vallas o muros del circuito a varios metros de distancia.
Por otro lado, la escala real es algo que proporciona una inmersión sin igual, ya que ves el coche con el tamaño adecuado, la pista con la anchura real y los objetos con sus dimensiones correctas.
Todas estas variables hacen que conducir sea de nuevo algo natural, pues no tenemos que reaprender como hacíamos antes con 1 o 3 pantallas y sus imágenes planas en 2D y escala más pequeña.
 
¿CUANTO ESTAS DISPUESTO A GASTAR?
Quizás esta sea la parte que más nos interese, como ya hemos comentado anteriormente, depende en gran medida de la plataforma elegida, siendo más completa la de PC, lo que nos llevaría a un mayor desembolso. También influye los dispositivos y el realismo que queramos conseguir.
 La configuración más básica para jugar de una manera digna consta de un asiento o baquet, un volante, pedales, una o varias pantallas, un PC de gama media y una estructura donde colocar el asiento y todo lo demás. Este conjunto oscilaría entre los 750 y los 1500 €, lógicamente este precio sería inferior si adquirimos componentes de segunda mano o si ya disponemos de un PC.
Partiendo de esta configuración básica las posibilidades de expansión se vuelven casi infinitas, como ejemplo os diré que si añadimos unas gafas de realidad virtual (350€), sistema de vibración mediante bodyshakers y software de telemetría (200€) y un sistema de movimiento de los más económicos, sistemas 2DOF  (1500 - 2000€), obtendremos un simulador con unas sensaciones increíbles pero la suma total del conjunto ascendería al menos hasta los 3000 euros; y si ya nos metemos en sistemas de movimiento mediante control inteligente SCN5 el precio total de todos los elementos superaría ampliamente los 4500 euros.
Los precios expuestos son meramente orientativos, en próximas entregas hablaremos con detalle de los distintos elementos y partes de un simulador para que sepáis que se ajusta más a los que estáis buscando. Decir por último que un buen sistema no siempre es el más completo y caro, sino el que tenga una relación perfecta de calidad y precio.

¿QUÉ APRENDEREMOS EN LAS SIGUIENTES ENTREGAS?
A lo largo de los siguientes artículos iremos desglosando en detalle cada uno de los siguientes términos:
-Arcade/simulación, las físicas, software de simulación y ordenadores, cockpits, volantes, pedaleras, shifters y frenos de mano, asientos, pantallas, proyectores, cascos de realidad virtual, sistemas de vibración y de movimiento, placas controladoras usb, configuración y calibración de dispositivos, telemetría, setups del coche, etc..
Querido lector, bienvenido a esta nueva modalidad del mundo motor, “el Simracing”.
 
Redactores: Carlos Casas y Mario Martínez.
Web: simracingcoach.com