Hayden Paddon se salía de la pista y obligaba a suspender el primer tramo. Nos las prometías felices de cara al resultado al ver a Neuville parar el crono mejor que Ogier, aunque fuese con solo 7 décimas, pero el tercero en pasar, Paddon, tenía una salida que terminaba en un vuelco, quedando el Hyundai en medio de la pista. Esto obligaba a los WRC que iban llegando tener que parar, lo que neutralizaba el tramo, con solo dos tiempos hábiles. Paddon había alcanzado a un fotógrafo, que caía al lado del coche volcado, no pudiendo hacer nada las asistencias para salvar su vida.


Estos han sido los dos tramos de esta primera jornada


TC1 Entrevaux - Val de Chalvagne - Ubraye - 21.25 km


Las montas de neumáticos: nOgier 4 Super blandos + 1 blando; Sordo/Tanak/Breen/Neuville/Paddon 5 Super blandos;  Meeke 3 Super blandos + 3 blandos; Lefebvre/Hanninen 6 Super blandos; Latvala 4 Super blandos + 2 blandos.


Neuville paraba el crono 7 décimas antes que Ogier, pero Paddon se salía, como hemos comentado,  con solo dos tiempos hábiles. Poco hemos podido ver, aunque nos queda revisar el primer Split, donde llegaban en carrera 8 coches, con Tanak delante de Ogier y Meeke y el Citroën tercero a 1,2 segundos de Ogier. Sordo era cuarto y Neuville, que ha ganado el tramo, quinto. Los tiempos eran muy parejos, pero los Citroën, al menos Meeke, está cerca. Latvala algo lejos, a 2,4 segundos de Ogier. Siempre hablamos del primer Split.


Clasificación de la especial
1. Neuville Thierry - Gilsoul Nicolas Hyundai i20 Coupe WRC 12:10.2
2. Ogier Sébastien - Ingrassia Julien Ford Fiesta WRC '17  12:10.9

 

TC2 Bayons - Breziers 1 - 25.49 km


Neuville seguía fuerte y volvía a batir a Ogier, y esta vez por 7,8 segundos, por lo que aclaraba aun más su liderato tras estas dos especiales que cierran la primera jornada. Sorprende el tercer tiempo de Hanninen, en su vuelta a la competición y con el Toyota. El cuarto puesto de Meeke confirma que las cuatro marcas están muy cercanas en prestaciones, con un piloto de cada una en cabeza, y con no mucha distancia. Sordo extrañamente algo descolgado, al igual que Latvala. Lo curioso es que el cántabro dice que todo ok...


El belga Neuville ha tenido una gran actuación en los dos primeros tramos, que estaban en su mayoría secos con algunas zonas de hielo y nieve. Ha sido el más rápido en las dos especiales, a pesar de que no estaba de todo cómodo con el comportamiento de su coche. “Todo estaba bien, pero el coche se movía un poco demasiado con los neumáticos súper blandos. No me gustó eso”, ha explicado Neuville. “Pero no estaba atacando a tope y el tiempo sigue siendo bueno. Creo que hay algunas mejoras que podemos hacer para mañana”. La nueva carrera de Ogier como piloto del M-Sport World Rally Team ha tenido un comienzo comprensiblemente cauteloso con el actual campeón del mundo que sólo ha disfrutado una cantidad limitada de tiempo probando su nuevo Ford Fiesta WRC. Pero estaba contento con su rendimiento y el del coche en los dos primeros tramos.  El francés ha dicho: "Definitivamente he ido sobre seguro, es difícil encontrar el límite en estas condiciones, estoy seguro de que podemos ir más rápido, pero estas son las primeras especiales del año y el objetivo es estar a salvo". Neuville y Ogier fueron los dos únicos pilotos en completar el tramo inicial en su totalidad después de que Hayden Paddon haya sufrido un accidente en el TC1 que ha obligado a cancelar el tramo de 21,25 km en Entrevaux - Ubraye. Cuando la acción volvió a ponerse en marcha, Juho Hänninen le dio algo a sonreír al flamante Toyota Gazoo Racing World Rally Team. El finlandés de Toyota fue el tercero más rápido en el TC2 y el rendimiento de Hänninen fue aún más impresionante dado que su compañero de equipo más experimentado Jari-Matti Latvala estaba sólo en el noveno lugar. “No fue un comienzo fácil porque tuvimos que esperar 30 minutos antes del tramo y todo estaba frío", ha dicho Hänninen. "Sé que el Yaris es bueno –ahora el piloto debe estar a su altura”. El nuevo Citroën C3 WRC de Kris Meeke está un poco por delante del Fiesta de Ott Tänak en el cuarto puesto, mientras que el galés Elfyn Evans es el sexto en su regreso a un World Rally Car preparado por M-Sport. Craig Breen es el siguiente con su Citroën DS 3 WRC de 2016, mientras que Dani Sordo y Latvala han completado la clasificación para los World Rally Car. El tercer coche de fábrica de Citroën de Sébastien Lefebvre no ha podido llegar al final del TC2 después de detenerse en la especial por un problema mecánico desconocido. Lefebvre se ha salido, rompiendo el cambio y Romain Dumas se sale, dejando el rally sin Porsches.


Entre los del WRC2 es Mikkelsen quien lidera, con Kopecky segundo. Los dos Fabia están delante de Kevin Abbring, tercero con el Huundai R5 y de Eric Camilli con el Fiesta R5.


Los españoles: al margen de Sordo, Pepe López estaba llevando un buen tramo, pero ha llegado pinchado, perdiendo tiempo. Pernía ha llegado muy retrasado, el 41º y 4º entre los WRC3.

 

Clasificación de la especial
1. Neuville Thierry - Gilsoul Nicolas Hyundai i20 Coupe WRC 15:01.1
2. Ogier Sébastien - Ingrassia Julien Ford Fiesta WRC '17 15:08.9
3. Hänninen Juho - Lindström Kaj Toyota Yaris WRC 15:16.1
4. Meeke Kris - Nagle Paul Citroën C3 WRC 15:16.9
5. Tänak Ott - Järveoja Martin Ford Fiesta WRC '17 15:20.5
6. Evans Elfyn - Barritt Daniel Ford Fiesta WRC '17 15:22.1
7. Breen Craig - Martin Scott Citroën DS3 WRC 15:26.5
8. Sordo Dani - Martí Marc Hyundai i20 Coupe WRC 15:27.7
9. Latvala Jari-Matti - Anttila Miikka Toyota Yaris WRC 15:29.5
10. Mikkelsen Andreas - Jæger Anders Škoda Fabia R5 15:59.5


Clasificación provisional
1. Neuville Thierry - Gilsoul Nicolas Hyundai i20 Coupe WRC 27:11.3
2. Ogier Sébastien - Ingrassia Julien Ford Fiesta WRC '17 27:19.8
3. Hänninen Juho - Lindström Kaj Toyota Yaris WRC 27:27.0
4. Meeke Kris - Nagle Paul Citroën C3 WRC 27:27.8
5. Tänak Ott - Järveoja Martin Ford Fiesta WRC '17 27:31.4
6. Evans Elfyn - Barritt Daniel Ford Fiesta WRC '17 27:33.0
7. Breen Craig - Martin Scott Citroën DS3 WRC 27:37.4
8. Sordo Dani - Martí Marc Hyundai i20 Coupe WRC 27:38.6
9. Latvala Jari-Matti - Anttila Miikka Toyota Yaris WRC 27:40.4
10. Mikkelsen Andreas - Jæger Anders Škoda Fabia R5 28:10.4