Tal y como se esperaba, Nasser Al-Attiyah empezaba el rally atacando a fondo, constante que mantendrá durante toda la carrera. No obstante el de Qatar sufria problemas de motor en el enlace hasta la meta de la etapa, siendo remolcado por su compañero de equipo De Villiers. Veremos en que acaba la cosa... Pero tras él, nuestros tres españoles con condiciones de ganar están correlativamente clasificados en el segundo, tercer y cuarto lugar, siendo Sainz el mejor de los Peugeot en cuarta posición. Esa marca no ha colocado a sus pilotos en buenas situaciones de momento, mientras que en cambio Toyota tiene a 3 de sus pilotos entre los 5 primeros. Los Mini tienen a Al Rajhi como mejor colocado, en la séptima plaza. Peterhansel ha empezado prudente, como es su costumbre, siendo solo 12º.


Los españoles: Al margen de los tres primeros clasificados, vemos a Xavi Foj colocado en el puesto 43ª de la general con el Toyota T2, Isidre Esteve el 47º de la general, Cristina Gutiérrez el 53º, mientras que  Santi Navarro es quinto en la clasificación de los UTV y Joan Font es octavo, ambos con Yamaha.


Clasificación 1ª Etapa
1º N. AL-ATTIYAH (QAT) TOYOTA
2º X. PONS (ESP) FORD +00:00:24
3º N. ROMA (ESP) TOYOTA +00:00:29
4º C. SAINZ (ESP) PEUGEOT +00:00:33
5º G. DE VILLIERS (ZAF) TOYOTA +00:00:41
6º S. LOEB (FRA) PEUGEOT +00:00:55
7º Y. AL RAJHI (SAU) MINI +00:01:06
8º C. DESPRES (FRA) PEUGEOT +00:01:14
9º M. HIRVONEN (FIN) MINI +00:01:20
10º E. VAN LOON (NLD) TOYOTA +00:01:22
11º O. TERRANOVA (ARG) MINI +00:01:24
12º S. PETERHANSEL (FRA) PEUGEOT +00:01:34
13º R. DUMAS (FRA) PEUGEOT +00:01:44
14º J. PRZYGONSKI (POL) MINI +00:01:47
15º C. RAUTENBACH (ZWE) TOYOTA +00:01:59