Sébastien Loeb se ha impuesto en la categoría de coches tras dominar la etapa de principio a fin. El francés ha logrado aplacar a su principal adversario, Nasser Al-Attiyah, cosechando así su primera victoria de etapa del año así como la posición más codiciada de la tabla. Loeb ha sacado chispas a los caballos de su Peugeot en un trazado en el que el francés ha podido dar preferencia a la velocidad sobre la navegación. Una estrategia que le ha permitido imponerse a Nasser-Al Attiyah, encargado hoy de abrir la pista, en más de un minuto, arrebatándole de paso la cabeza de la general. Gracias a la gran actuación de Sébastien Loeb, Peugeot eleva su marcador de victorias en el Dakar a 59, tantas como Volkswagen. Sébastien Loeb comentaba: “No es tanto el pilotaje técnico como la diversidad de etapas que nos regala el Dakar, donde te encuentras absolutamente de todo. Nuestro coche responde muy bien en este tipo de terreno, hemos podido sacarle partido a su velocidad punta. Hoy hemos llegado hasta los 200 km/h, y eso que tampoco me fijo demasiado en el salpicadero. Espero que podamos seguir como hasta ahora; hemos rodado a buen ritmo y evitado los errores. Con todo hemos perdido algo de tiempo hacia el final porque nos hemos tirado 70km en la polvareda de De Villiers. Hemos logrado hacernos con el liderato del rally, lo cual demuestra que nuestro ritmo es bueno, equiparable al del resto.” Carlos Sainz y Giniel de Villiers, 3º y 4º respectivamente, le pisan los talones mientras que Stéphane Peterhansel ha cedido preciados minutos, en una inteligente estrategia de atacar cuando sus capacidades de navegación puedan ser potenciadas. Nani Roma es excelente quinto y se mantiene a la expectativa de afrontar en cualquier especial el liderato de la carrera. Por su parte Xavi Pons volcaba a principio de la especial, quedando eliminado al perder una rueda que fue arrancada. Le costaba casi 24 horas llegar a la asistencia, por lo que está eliminado de la carrera, después de una excelente primera etapa. Es el precio de los más modestos, de mantener el ritmo de los equipos más preparados, pero Pons ha dejado su impronta de nuevo en esa carrera.


Resto de españoles: Xavi Foj marcha en el 35º puesto en la general, mientras que Isidre Esteve es 40º, Cristina Gutiérrez el 62º, Santiago Navarro es cuarto entre los UTV y Joan Font es el último en esa clasificación, es decir, séptimo.

 

Clasificación de la etapa
1º S. LOEB (FRA) PEUGEOT 002:06:55
2º N. AL-ATTIYAH (QAT) TOYOTA 002:08:18
3º C. SAINZ (ESP) PEUGEOT 002:09:13
4º G. DE VILLIERS (ZAF) TOYOTA 002:09:14
5º N. ROMA (ESP) TOYOTA 002:10:17
6º Y. AL RAJHI (SAU) MINI 002:11:56
7º S. PETERHANSEL (FRA) PEUGEOT 002:13:42
8º M. HIRVONEN (FIN) MINI 002:15:19
9º E. VAN LOON (NLD) TOYOTA 002:16:04
10º R. DUMAS (FRA) PEUGEOT 002:16:04

 

Clasificación provisional
1º S. LOEB (FRA) PEUGEOT 002:33:31
2º N. AL-ATTIYAH (QAT) TOYOTA 002:33:59
3º C. SAINZ (ESP) PEUGEOT 002:35:27
4º G. DE VILLIERS (ZAF) TOYOTA 002:35:36
5º N. ROMA (ESP) TOYOTA 002:36:27
6º Y. AL RAJHI (SAU) MINI 002:38:43
7º S. PETERHANSEL (FRA) PEUGEOT 002:40:57
8º M. HIRVONEN (FIN) MINI 002:42:20
9º E. VAN LOON (NLD) TOYOTA 002:43:07
10º R. DUMAS (FRA) PEUGEOT 002:43:29