El Dakar conoce al dedillo esta región… pero son nuevas las dunas que los pilotos tendrán que superar hoy en el vasto mar de arena por el que navegarán durante la primera parte de la jornada. En su camino se cruzarán con los vehículos de asistencia camino de Belén… y que, por primera vez, están autorizados a intervenir en la especial. ¡Pero ojo, que el reloj no para! El final de la especial se verá marcado por las dificultades de navegación y por el cruce de ríos. 

Con cerca de una hora de ventaja en la general, Carlos Sainz no tiene razones para correr riesgos innecesarios en esta etapa hasta Belén. Nasser Al Attiyah y Stéphane Peterhansel se disputan el segundo puesto provisional, listos para aprovechar la ocasión, si el líder de la general comete algún error. Por su parte, Cyril Despres, sin ningún tipo de presión, buscará la segunda victoria de etapa de este año.  

Se confirma la sanción de 10 minutos a Sainz. Kees Koolen, piloto holandés de quads, acusó al piloto madrileño de haber golpeado su quad al adelantarle en la 8ª especial. Aunque resulta difícil de verificar, la dirección de la carrera ha decidido sancionar al piloto de Peugeot con 10 minutos de penalización. La sanción no provoca grandes cambios en la carrera, pero reduce la ventaja de Sainz. 

El encargado de dar el pistoletazo de salida en la especial del día era Stéphane Peterhansel. Cyril Despres salía 3 minutos después de su compañero de equipo, pero le vemos parado con dificultades tras recorrer tan solo 5 kilómetros. Cyril Despres, que salía 9 minutos antes que Carlos Sainz, ha esperado a su compañero de equipo en el km 5 de la especial para poderle cubrir las espaldas en caso de problemas, como hiciera antes para Stéphane Peterhansel. Stéphane Peterhansel y Nasser Al-Attiyah empatados. Los dos pilotos registraban exactamente el mismo tiempo tras 47 kilómetros de especial. Carlos Sainz se mantenía a un minuto. Stéphane Peterhansel, empatado con Nasser Al-Attiyah en el kilómetro 47, conseguía sacarle una ligera ventaja al piloto catarí 50 kilómetros después. El Peugeot núm. 300 registraba el mejor tiempo, con una ventaja de 44 segundos sobre el Toyota núm. 301. Giniel De Villiers realizaba un excelente inicio de etapa con el tercer mejor tiempo a 2’16’’, mientras que Carlos Sainz se sitúa a 4’42’’.

Al llegar a Argentina, los competidores volvían a sufrir los rigores del sol, después de varios días pasados por agua. En el itinerario hasta Belén, la temperatura era de 38ºC a la sombra y de 43ºC al sol…  Stéphane Peterhansel aumentaba metódicamente su ventaja sobre sus rivales. El piloto de Peugeot contaba ahora con una renta de 2’36’’ sobre Nasser Al-Attiyah y 5’36’’ sobre Giniel de Villiers, a la espera del crono de Mikko Hirvonen. Carlos Sainz, por su parte, se colocaba a 12’47’’. Al final Peterhansel se hace con su segunda victoria de etapa consecutiva tras firmar un nuevo recital, en este caso con llegada a Belén. El piloto de Peugeot, encargado hoy de abrir la pista, ha ido aumentando su renta sobre sus rivales hasta adjudicarse la etapa con 13 minutos de ventaja sobre Carlos Sainz, que sigue liderando cómodamente la general. Nasser Al-Attiyah se las ha visto y deseado en el tramo final de la etapa. El catarí ha debido de tener algún problema con su Toyota pues ha terminado a 29 minutos del ganador. Cede también el segundo puesto de la general a Stéphane Peterhansel. Giniel de Villiers ha protagonizado hoy una de sus mejores actuaciones desde la salida del rally. El sudafricano iguala su mejor resultado con el segundo mejor tiempo del día, a 8’46’’ de Peterhansel.

Isidre Esteve sigue creciendo y esta a punto de entrar entre el top 20.

Clasificación de la etapa
1º STEPHANE PETERHANSEL - JEAN PAUL COTTRET TEAM PEUGEOT 4h 43' 46''
2º GINIEL DE VILLIERS - DIRK VON ZITZEWITZ TOYOTA GAZOO 4h 52' 32''
3º CARLOS SAINZ - LUCAS CRUZ TEAM PEUGEOT 4h 56' 53''
4º SHEIKH KHALID AL QASSIMI - XAVIER PANSERI PEUGEOT 5h 02' 57''
5º BERNHARD TEN BRINKE - MICHEL PERIN TOYOTA GAZOO 5h 06' 08''
6º JAKUB PRZYGONSKI - TOM COLSOUL  X-RAID 5h 07' 28''
7º CYRIL DESPRES - DAVID CASTERA TEAM PEUGEOT 5h 08' 16''
8º ORLANDO TERRANOVA - BERNARDO GRAUE X-RAID TEAM 5h 10' 45''
9º MIKKO HIRVONEN - ANDREAS SCHULZ X-RAID TEAM 5h 11' 27''
10º NASSER AL-ATTIYAH - MATTHIEU BAUMEL TOYOTA GAZOO 5h 13' 02''
11º LUCIO ALVAREZ - ROBERT HOWIE OVERDRIVE TOYOTA 5h 18' 46''
12º BORIS GARAFULIC - FILIPE PALMEIRO X-RAID TEAM 5h 20' 37''
13º ALEJANDRO MIGUEL YACOPINI - MARCO SCOPINARO OVERDRIVE TOYOTA 5h 34' 13''
14º PETER VAN MERKSTEIJN - MACIEJ MARTON OVERDRIVE TOYOTA 5h 40' 26''
15º BENEDIKTAS VANAGAS - ROZWADOWSKI SEBASTIAN GENERAL FINANCING TEAM PITLANE 5h 50' 37''

Clasificación provisional
1º CARLOS SAINZ - LUCAS CRUZ TEAM PEUGEOT 32h 10' 53''
2º STEPHANE PETERHANSEL - JEAN PAUL COTTRET TEAM PEUGEOT 33h 01' 28''
3º NASSER AL-ATTIYAH - MATTHIEU BAUMEL TOYOTA GAZOO 33h 23' 39''
4º BERNHARD TEN BRINKE - MICHEL PERIN TOYOTA GAZOO 33h 33' 08''
5º GINIEL DE VILLIERS - DIRK VON ZITZEWITZ TOYOTA GAZOO 33h 33' 41''
6º JAKUB PRZYGONSKI - TOM COLSOUL  X-RAID 34h 40' 04''
7º SHEIKH KHALID AL QASSIMI - XAVIER PANSERI PEUGEOT 35h 02' 39''
8º MARTIN PROKOP - JAN TOMANEK FORD 36h 29' 14''
9º PETER VAN MERKSTEIJN - MACIEJ MARTON OVERDRIVE TOYOTA 37h 44' 07''
10º SEBASTIAN HALPERN - EDU PULENTA SOUTH RACING 39h 51' 32''
11º LUCIO ALVAREZ - ROBERT HOWIE OVERDRIVE TOYOTA 40h 47' 11''
12º ALEJANDRO MIGUEL YACOPINI - MARCO SCOPINARO OVERDRIVE TOYOTA 40h 52' 22''
13º MARCO BULACIA - EUGENIO ARRIETA MARCO BULACIA 41h 19' 36''
14º VAIDOTAS ZALA - SAULIUS JURGELENAS AGRORODEO 41h 37' 56''
15º MIKKO HIRVONEN - ANDREAS SCHULZ X-RAID TEAM 41h 38' 19''