Carlos Sainz, que ha mostrado una gran prudencia desde que tomara las riendas de la general con una cómoda ventaja sobre sus rivales, debía conservar la misma actitud hasta el final del rally si desea adjudicarse su segunda victoria. Peterhansel, en cambio, estaba lanzado al ataque, como el que le ha permitido recuperar el segundo puesto de la general y presionar algo a su compañero de equipo y líder. 

Peterhansel iniciaba la especial 3 minutos antes que su más inmediato perseguidor, que en este caso no era un coche, sino una moto. Para la salida de esta mañana se habían mezclado las categorías, por lo que sería Matthias Walkner, ganador ayer, quien siga la trazada de 'Monsieur Dakar'. Los coches y las motos se alternarán para tomar la salida de la especial e incluso llegarán a intercalarse entre los camiones. No es común ver a dos pilotos de renombre de dos categorías diferentes siguiéndose los pasos en la pista, pero así ocurría hoy con el segundo de la general de coches Stéphane Peterhansel y el líder de motos Matthias Walkner. Cabía destacar que el austriaco llegaba al CP1 con tan solo 34 segundos de retraso frente a 'Monsieur Dakar'. Hoy podía ser el día de Mikko Hirvonen. El piloto de Mini salía a atacar en los primeros kilómetros de la especial y ya sacaba una ventaja de 21 segundos a Bernhard Ten Brinke en el CP1. Peterhansel y Sainz completaban el Top 4 a la espera del paso de Nasser Al-Attiyah. A Mikko Hirvonen, Bernhard Ten Brinke y Nasser Al-Attiyah apenas les separaban 25 segundos después de 49 kilómetros de especial. Carlos Sainz pasaba a 1'07'' y superaba esta vez a Peterhansel, que acumulaba un retraso de 1'24'' frente al líder. Bernhard Ten Brinke tomaba la delantera al paso por el CP2. El piloto de Toyota sacaba 13 segundos de nada al Mini de Hirvonen, con Nasser Al-Attiyah al acecho a menos de un minuto. En la jornada de hoy, Stéphane Peterhansel no estaba tan en racha como en las dos últimas etapas. El piloto de Peugeot pasaba en 7ª posición por el CP2 a 4'33'', con exactamente el mismo crono que Giniel de Villiers. Hirvonen, que se encontraba pugnando por la victoria de etapa, llevaba varios minutos parado en el kilómetro 107 de la especial. Su compañero de equipo Orlando Terranova se detenía también en ese punto, para ayudarlo a reparar el vehículo. Bernhard Ten Brinke seguía dominando el crono a su paso por el CP3. Pese a haberse librado de Mikko Hirvonen, que había sufrido un accidente y estaba intentando repararlo, el holandés continuaba viéndose amenazado por Nasser Al-Attiyah, a apenas 48 segundos. Peterhansel acumulaba ya un retraso de 6'13''. Hoy era el día de Bernhard Ten Brinke. El piloto de Toyota seguía campando a sus anchas en la etapa y marcaba una ventaja de 2'38'' sobre Carlos Sainz. Por su parte, Al-Attiyah perdía algo de tiempo y acumulaba un retraso de 3'43'' sobre su compañero de equipo. Bernhard Ten Brinke finalizaba la primera parte de la especial marcando el mejor tiempo.  Sainz, líder de la general, se encontraba 2º de momento a 2'25'', mientras que Peterhansel recuperaba terreno, superaba a Al-Attiyah y se situaba a 3'53''. Bernhard Ten Brinke seguía al mando de la especial después de 244 km. El piloto de Toyota superaba a los tres Peugeot, con Sainz a 3'41'', Peterhansel a 3'59'' y Despres a 5'41''. Después de un año sabático, Bernhard Ten Brinke regresaba al volante de un Toyota oficial y hoy podía presumir de haber conseguido su segunda victoria de etapa en el Dakar. El holandés dominaba la especial de principio a fin y terminaba por delante de los Peugeot de Despres, Sainz y Peterhansel, todos ellos a más de cuatro minutos. Con apenas un minuto de diferencia entre Sainz, Peterhansel y Al-Attiyah en la llegada a meta, la clasificación general se mantiene prácticamente idéntica a la de la mañana. Un día menos para una hipotética segunda victoria del madrileño en el Dakar.

Isidre Esteve volvía a ser 26º y se mantiene 21º en la provisional absoluta. También bien Fuertes, manteniéndose en carrera en posiciones muy adelantadas también.

Clasificación de la etapa
1º BERNHARD TEN BRINKE - MICHEL PERIN TOYOTA GAZOO 4h 10' 54''
2º CYRIL DESPRES - DAVID CASTERA TEAM PEUGEOT 4h 15' 29''
3º CARLOS SAINZ - LUCAS CRUZ TEAM PEUGEOT 4h 15' 34''
4º STEPHANE PETERHANSEL - JEAN PAUL COTTRET TEAM PEUGEOT 4h 15' 44''
5º NASSER AL-ATTIYAH - MATTHIEU BAUMEL TOYOTA GAZOO 4h 16' 50''
6º GINIEL DE VILLIERS - DIRK VON ZITZEWITZ TOYOTA GAZOO 4h 22' 51''
7º JAKUB PRZYGONSKI - TOM COLSOUL  X-RAID 4h 30' 41''
8º SHEIKH AL QASSIMI - XAVIER PANSERI PEUGEOT 4h 40' 07''
9º ORLANDO TERRANOVA - BERNARDO GRAUE X-RAID TEAM 4h 43' 06''
10º LUCIO ALVAREZ - ROBERT HOWIE OVERDRIVE TOYOTA 4h 53' 17''
11º BORIS GARAFULIC - FILIPE PALMEIRO X-RAID TEAM 5h 00' 13''
12º PETER VAN MERKSTEIJN - MACIEJ MARTON OVERDRIVE TOYOTA 5h 03' 29''
13º SEBASTIAN HALPERN - EDU PULENTA SOUTH RACING 5h 06' 16''
14º ALEJANDRO YACOPINI - MARCO SCOPINARO OVERDRIVE TOYOTA 5h 27' 27''
15º PATRICK SIREYJOL - FRANCOIS-XAVIER BEGUIN CUMMINS FRANCE 5h 28' 27''
...
26º ISIDRE ESTEVE - TXEMA VILLALOBOS SODICARS RACING 6h 24' 28'
33º OSCAR FUERTES - DIEGO VALLEJO SSANGYONG 7h 43' 26''

Clasificación provisional
1º CARLOS SAINZ - LUCAS CRUZ TEAM PEUGEOT 36h 16' 27''
2º STEPHANE PETERHANSEL - JEAN PAUL COTTRET TEAM PEUGEOT 37h 17' 12''
3º NASSER AL-ATTIYAH - MATTHIEU BAUMEL TOYOTA GAZOO 37h 40' 29''
4º BERNHARD TEN BRINKE - MICHEL PERIN TOYOTA GAZOO 37h 44' 02''
5º GINIEL DE VILLIERS - DIRK VON ZITZEWITZ TOYOTA GAZOO 37h 56' 32''
6º JAKUB PRZYGONSKI - TOM COLSOUL X-RAID 39h 10' 45''
7º SHEIKH AL QASSIMI - XAVIER PANSERI PEUGEOT 39h 42' 46''
8º MARTIN PROKOP - JAN TOMANEK FORD 42h 09' 35''
9º PETER VAN MERKSTEIJN - MACIEJ MARTON OVERDRIVE TOYOTA 42h 47' 36''
10º SEBASTIAN HALPERN - EDU PULENTA SOUTH RACING 44h 57' 48''
11º LUCIO ALVAREZ - ROBERT HOWIE OVERDRIVE TOYOTA 45h 40' 28''
12º MARCO BULACIA - EUGENIO ARRIETA MARCO BULACIA 46h 48' 54''
13º PATRICK SIREYJOL - FRANCOIS-XAVIER BEGUIN CUMMINS FRANCE 47h 23' 54''
14º ALEJANDRO YACOPINI - MARCO SCOPINARO OVERDRIVE TOYOTA 47h 39' 49''
15º ANTANAS JUKNEVICIUS - DARIUS VAICIULIS CRAFT BEARINGS 47h 44' 37''
...
21º ISIDRE ESTEVE - TXEMA VILLALOBOS SODICARS RACING 54h 45' 23''
27º OSCAR FUERTES - DIEGO VALLEJO SSANGYONG 62h 26' 43''